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不公平的工资帽使费城儿童无法进入学前班

保证孩子获得成功教育的最好方法是一个良好的开端。确保每个孩子都有良好开始的最好方法是资助高质量的Pre-K计划。 不幸的是,宾夕法尼亚州的Pre-K资金只覆盖了需要此服务的3岁和4岁儿童的不到20%. 幸运的是,该州已宣布增加$1000万的资金,但有一个陷阱:不要期望在费城看到很大的不同。 Pre-K Counts扩展后,各地区最多只能申请80个新席位。这对像森林和卡梅伦县这样的地方来说很好,在整个县内,不超过80岁的3岁和4岁儿童。但这并不能帮助费城的39,000名合格孩子。

PCCY的分析发现,宾夕法尼亚州3岁和4岁的孩子中有超过13%居住在费城-这是全州每8个孩子中就有1个以上的孩子!那么,为什么费城学区与小型,较富裕的学区在不经额外的早期儿童教育计划的情况下,与较小,较富裕的学区的上限相同,即80个插槽呢?州承认费城是第二高风险县,为什么还要限制该区仅容纳2%的K-Pre-Ked年龄儿童?

申请过程不仅限于学区,因此假设其他合格的提供者可以在费城申请席位。但是尚不清楚有多少其他合格的Pre-K提供商申请了该州,并且该州拒绝公开申请人名单。公告发布后仅一周,各组才向教育部申请资金。获得许可的托儿所和儿童保育中心虽然有资格获得资助,但通常没有内部赠款撰写人,如果他们没有立即收到州政府的电子邮件,则可能无法及时申请。同样,由于费城独特的服务交付模式,大多数Pre-K Counts提供者也不想获得自己的资助。该学区在全市近50个地点与社区合作伙伴签订了唯一的赠款和分包合同,这是大多数合作伙伴非常乐意遵守的模式。

自创建以来,Pre-K Counts计划就尊重并优先考虑学区与基于社区的高质量Pre-K提供商之间的伙伴关系。州政府已意识到这一点,并已收到投诉,去年,当该计划由5%扩展,只有新的受赠人获得了新的席位时,费城获得了零增加的美元,没有额外的席位。这是该州第二年扩大“前K计数”的方法惩罚了费城的模式,并且不尊重已建立的本地控制政策。

如果国家想为最需要帮助的人提供帮助,为什么要设置一个低而随意的上限,而不是基于需求的人均体系?因为立法机构不愿意帮助最需要帮助的人,所以他们有兴趣帮助那些投票支持他们的人。 关键立法者公开表示 他们不愿意帮助费城的学生而不给其他地区同样的资金,无论这里有何迫切需要。 80个座位的上限将使全州的立法者可以在选举日回到他们所在的地区,并说“看看我为我们的孩子们做了些什么”。他们无法说的是,“看看我是如何帮助那些挣扎最多的人的。”

在未来的几天里,教育部将授予Pre-K Counts扩展名,向全州分配$1000万。费城学区尽管有很大的需求,但将获得不超过80个新席位。没有适当的方案,资金就永远不会流到最需要的地方。该州理所当然地声称,这种扩张“可以为每个孩子在学校,劳动力和生活中取得好成绩打开机会之门。”但这不会在费城开很多门。