Đạo luật Cứu hộ Hoa Kỳ: Tờ rơi & Nguồn lực cho Gia đình, Trường học và Cộng đồng: NHẬN CHÚNG NGAY BÂY GIỜ!

Unfair Cap khiến trẻ em Philadelphia bị loại khỏi Pre-K

Cách tốt nhất để đảm bảo một đứa trẻ nhận được một nền giáo dục thành công là có một khởi đầu vững chắc. Cách tốt nhất để đảm bảo mọi trẻ em đều có được khởi đầu thuận lợi đó là tài trợ cho các chương trình Pre-K chất lượng cao. Thật không may, nguồn tài trợ Pre-K của Pennsylvania chi trả cho ít hơn 20 phần trăm trẻ 3 và 4 tuổi cần nó. May mắn thay, tiểu bang đã công bố $10 triệu tài trợ mở rộng, nhưng có một điểm bắt buộc: đừng mong đợi sẽ thấy nhiều sự khác biệt ở Philadelphia. Các học khu chỉ có thể đăng ký tối đa 80 chỗ ngồi mới với việc mở rộng Số lượng Pre-K. Điều này phù hợp với những nơi như Hạt Forest và Cameron, nơi không có hơn 80 trẻ 3 và 4 tuổi trong toàn quận. Nhưng nó chẳng giúp được gì cho 39.000 trẻ em đủ điều kiện của Philadelphia.

Phân tích của PCCY cho thấy hơn 13% trẻ 3 và 4 tuổi của Pennsylvania sống ở Philadelphia — cứ tám trẻ trên toàn tiểu bang thì có hơn một trẻ! Vậy tại sao Học khu Philadelphia lại bị giới hạn ở cùng 80 chỗ học như các học khu nhỏ hơn, giàu hơn mà trẻ em mà Bộ Giáo dục tiểu bang thừa nhận có “nguy cơ thấp” nếu không có chương trình giáo dục mầm non bổ sung? Tiểu bang công nhận Philadelphia là quận có nguy cơ cao thứ hai, vậy tại sao quận lại giới hạn số ghế mới cho 2% của trẻ em trước tuổi K?

Quy trình đăng ký không giới hạn ở các khu học chánh, vì vậy, theo giả thuyết, các nhà cung cấp đủ tiêu chuẩn khác có thể nộp đơn xin chỗ ở Philadelphia. Nhưng không biết có bao nhiêu nhà cung cấp Pre-K đủ điều kiện khác đã nộp đơn đăng ký và tiểu bang đã chống lại việc công bố danh sách ứng viên. Các nhóm chỉ được đưa ra một tuần sau khi thông báo để yêu cầu tài trợ từ Bộ Giáo dục. Các trường mẫu giáo và trung tâm chăm sóc trẻ em được cấp phép, trong khi đủ điều kiện tài trợ, thường không có người viết tài trợ nội bộ và có thể không nộp đơn kịp thời nếu họ không nhận được email của tiểu bang ngay lập tức. Ngoài ra, do mô hình cung cấp dịch vụ độc đáo của Philadelphia, hầu hết các nhà cung cấp Pre-K Counts không muốn tài trợ của riêng họ. Khu học chánh đã tổ chức tài trợ duy nhất và ký hợp đồng phụ với các đối tác cộng đồng tại gần 50 địa điểm trên toàn thành phố, một mô hình mà hầu hết các đối tác đều rất vui khi gắn bó.

Kể từ khi được thành lập, chương trình Pre-K Counts đã tôn trọng và ưu tiên những mối quan hệ hợp tác này giữa các khu học chánh và các nhà cung cấp Pre-K chất lượng cao dựa vào cộng đồng. Tiểu bang nhận thức được điều này và đã nghe thấy những lời phàn nàn rằng vào năm ngoái, khi chương trình được 5% mở rộng và chỉ những người được cấp mới được trao ghế mới, Philadelphia không tăng đô la và không có thêm ghế. Đây là năm thứ hai mà cách tiếp cận của bang để mở rộng các số Pre-K trừng phạt Philadelphia vì mô hình của nó và không tôn trọng chính sách đã được thiết lập về kiểm soát địa phương.

Nếu nhà nước muốn giúp đỡ những người cần nó nhất, tại sao lại đưa ra một giới hạn thấp, tùy ý thay vì một hệ thống bình quân đầu người dựa trên nhu cầu? Bởi vì cơ quan lập pháp không quan tâm đến việc giúp đỡ những người cần nhất — họ quan tâm đến việc giúp đỡ những người bỏ phiếu cho họ. Các nhà lập pháp chủ chốt đã công khai nói rằng họ không quan tâm đến việc giúp đỡ học sinh Philadelphia mà không cung cấp cùng một khoản tài trợ cho các học khu khác, bất kể nhu cầu cấp thiết ở đây là gì. Giới hạn 80 ghế sẽ cho phép các nhà lập pháp trên toàn tiểu bang quay trở lại các quận của họ vào ngày bầu cử và nói "hãy xem những gì tôi đã làm cho con cái chúng ta." Những gì họ sẽ không thể nói là, "hãy xem cách tôi đã giúp những người đang gặp khó khăn nhất."

Trong những ngày tới, Bộ Giáo dục sẽ trao các khe cắm mở rộng Pre-K Counts, tính ra $10 triệu trên toàn tiểu bang. Học khu Philadelphia, mặc dù có nhu cầu lớn, sẽ nhận không quá 80 chỗ ngồi mới. Nếu không có công thức, nguồn vốn sẽ không bao giờ đi đến nơi cần thiết nhất. Tiểu bang tuyên bố một cách chính đáng rằng việc mở rộng “có thể mở ra cánh cửa cơ hội cho mọi trẻ em để học tốt ở trường, trong lực lượng lao động và trong cuộc sống.” Nhưng nó sẽ không mở ra nhiều cánh cửa ở Philadelphia.