Đạo luật Cứu hộ Hoa Kỳ: Tờ rơi & Nguồn lực cho Gia đình, Trường học và Cộng đồng: NHẬN CHÚNG NGAY BÂY GIỜ!

Lời khai trước Hội đồng thành phố Philadelphia về việc xây dựng lại trường học của chúng ta

Lời khai trước Tòa thị chính do Ủy viên Hội đồng Thành phố Philadelphia, Helen Gym chủ trì

Đệ trình bởi Donna Cooper

Giám đốc Điều hành, Công dân cho Trẻ em và Thanh niên

Ngày 30 tháng 3 năm 2021

 

Trước hết, tôi muốn ghi lại và cảm ơn Quốc hội Hoa Kỳ đã giữ cho Khu học chánh Phila nổi trong trận đại dịch khủng khiếp này. Theo kết quả của COVID, doanh thu của Học khu đã đạt mức $100 triệu đơn giản vì các quán bar và nhà hàng đóng cửa nên chúng tôi uống ít hơn và chúng tôi không thể tham dự các trò chơi thể thao tại các đấu trường của chúng tôi. Ngoài ra, Thành phố đã khôn ngoan đình chỉ việc đánh giá lại, gây thiệt hại cho quận $30 triệu, và vì những lý do rõ ràng, doanh thu Sử dụng và Cho thuê cũng tăng khoảng $20 triệu.

Trong khi đó COVID đã khiến chi phí thuê trường tăng lên với sự gia tăng 26% trong số lượng đăng ký theo học theo chương trình, trong đó 21% là những học sinh chuyển từ các trường tư thục hoặc giáo sở sang học các trường điều lệ. Kết quả là học khu đã phải trả cho các điều lệ khoảng $20 triệu nhiều hơn dự kiến trong năm nay. Ngoài ra, tiểu bang đã tài trợ phẳng cho học khu, đổ toàn bộ chi phí cho các điều lệ do tiểu bang ủy quyền và các khoản chi trả lương hưu cho học khu.

Trong bối cảnh đó, may mắn thay, hai gói CARES đầu tiên đã phân phối $672 triệu và giúp khu học chánh khỏi bất kỳ sự sa thải nào. Và tất nhiên, nó bao gồm các chi phí mới cho khẩu trang, chất khử trùng và cải tiến cơ sở vật chất. Trong khi các khoản tiết kiệm đi lại và điện nước đã tích lũy, những khoản tiết kiệm đó cũng giúp cân đối sổ sách cho năm học hiện tại.

Tôi nghĩ điều quan trọng là phải điểm qua những dữ kiện đó để mọi phụ huynh và người đóng thuế đều hiểu rõ hai gói CARES đầu tiên đã cứu khu học chánh của chúng ta như thế nào. Tôi khuyến khích Hội đồng và Học khu minh bạch về cách thức chi tiêu các quỹ cứu trợ khẩn cấp này. Một biểu đồ hữu ích từ Học khu được chia sẻ với người đóng thuế sẽ giúp ích cho nguyên nhân đó.

Chuyển sang đợt cứu trợ mới nhất, Học khu sẽ nhận được $1,27 tỷ, các trường bán công Philly sẽ nhận được $474 triệu và các cơ quan điều hành mạng trên toàn tiểu bang cũng nhận được $172 triệu.

Về cơ bản, Học Khu có ba năm rưỡi để chi ngân sách bắt đầu từ năm học này.

Ngân sách tổng hợp của Học khu được công bố vào tuần trước đã đề xuất chi $852 triệu trong ba nhóm lớn:

  • $350 triệu cho các khoản đầu tư liên quan đến học tập
  • $150 triệu cho hỗ trợ học tập cảm xúc xã hội
  • $325 triệu để cải thiện cơ sở vật chất, một động thái tuyệt vời với những nhu cầu đặc biệt

Kế hoạch của họ cũng bao gồm chi tiêu cho công nghệ, hỗ trợ truy cập kỹ thuật số và chi tiêu để tránh san lấp mặt bằng cho đến năm 2024. Cho đến nay, số tiền phải chi cho những chi phí này vẫn chưa được nêu rõ. Do đó, thật khó để nói số dư $400 triệu quỹ của Đạo luật Cứu hộ sẽ được chi vào đâu.

Để chắc chắn, Học khu đang trong giai đoạn đầu của quá trình lập ngân sách, nhưng chúng tôi phải làm tất cả những gì có thể để phân bổ một cách có trách nhiệm 100% ngân quỹ của Đạo luật Cứu hộ theo cách thức bổ sung - trên mức chi tiêu dự kiến của học khu, chứ không phải thay thế nó. Mục tiêu của chúng tôi là đảm bảo rằng sự mất mát trong học tập của học sinh không chỉ được khắc phục bằng các quỹ liên bang này. Thay vào đó, lẽ ra học sinh của chúng tôi sẽ nhận được những lợi ích thực sự của việc xây dựng trở lại tốt hơn và việc học tập của họ trở lại cấp độ cao hơn so với thời kỳ trước đại dịch. Đó phải là mục tiêu của chúng tôi.

Trong số các khoản phân bổ được phát hành, Học khu đang thực hiện chính xác những gì mà PCCY đã yêu cầu lãnh đạo nhà trường làm, đó là dành phần lớn ngân quỹ trực tiếp cho việc học tập của học sinh và hỗ trợ học sinh. Tuy nhiên, chúng tôi cần đảm bảo rằng khi tất cả các quỹ được phân bổ, chúng cũng tuân theo cùng một mô hình phân bổ 60% ngân quỹ này cho các khoản đầu tư lấy học sinh làm trung tâm thay vì chi tiêu dự kiến của học khu cho học tập và hỗ trợ học sinh.

Có một số nguyên tắc khác liên quan đến chi tiêu này mà chúng ta phải áp dụng. Đầu tiên là chúng ta phải tải trước các khoản chi tiêu này. Theo ước tính của tôi, Học khu sẽ chi ít nhất 50% ngân quỹ trong mười hai tháng tới.

Để bắt đầu, Học khu nên tạo cơ hội cho mọi học sinh tham gia lớp học hè trực tiếp vào mùa hè này. Mặc dù nhiều học sinh có thể không thích học hè, nhưng mọi học sinh ngay lập tức nên được tạo cơ hội để bắt kịp. Tôi biết có rất nhiều sự phức tạp ở đây, nhưng nếu chúng ta tạo ra một loại vắc-xin chỉ trong vài tháng có thể cứu thế giới khỏi loại virus tồi tệ nhất trong 100 năm, chúng ta chắc chắn có sức mạnh não bộ, và bây giờ với Đạo luật Cứu hộ, các nguồn lực, để mở ra tối thiểu 70.000 học sinh đến các trường học trong mùa hè này. Nghiên cứu cho chúng tôi biết rằng với 90 giờ giảng dạy trong mùa hè, chúng tôi có thể tạo ra sự khác biệt thực sự. Đó là sáu tuần của các lớp học nửa ngày. Đây là việc “phải làm” nếu học sinh của chúng tôi trở lại trường học vào tháng Chín sau khi trúng tuyển vào lớp kế tiếp.

Nói về việc trúng tuyển, Học khu cũng nên hỏi rõ phụ huynh xem họ có muốn con mình được thăng chức hay không và cung cấp các chuyên gia để giúp phụ huynh đưa ra quyết định tốt nhất cho con mình thông qua các hội thảo và hội thảo trên web. Một “chính sách khuyến khích xã hội COVID” giả định sẽ có nghĩa là tỷ lệ học sinh thất bại cao trong những năm tới. Nếu chúng ta khuyến khích những đứa trẻ chưa sẵn sàng vào lớp tiếp theo, đặc biệt là trong những điều kiện này, chúng ta sẽ khiến chúng bị chia rẽ khủng khiếp.

Điều đó đưa tôi đến một nguyên tắc quan trọng khác, đó là số lượng người lớn trong các trường học của chúng tôi tăng lên trong năm tới. Học sinh sẽ cần được giúp đỡ nhiều hơn trong mỗi lớp học. Nhận thức được rằng đây là những khoản tiền tạm thời trả một lần và chúng tôi đang ở trong tình trạng khẩn cấp, chúng tôi tin rằng Học khu cần đưa ra hợp đồng hai năm cho nhân viên của Education Corps, những người trong hai năm tiếp theo sẽ giúp học sinh của chúng tôi phục hồi và tiến lên. Thành viên của quân đoàn phải có bằng đại học, và trong mùa hè này, hãy được huấn luyện để cần có thêm đôi mắt, đôi tai, đôi tay và sự giúp đỡ cần thiết cho học sinh trong năm học sắp tới và năm sau. Tất nhiên, có một vai trò trong việc dạy kèm trong thời gian rảnh rỗi và cả sau giờ học. Nhưng học sinh sẽ cần sự giúp đỡ để thành công khi ở trong lớp, hoặc những căng thẳng về cảm xúc xã hội mà các em phải chịu trong năm nay sẽ chỉ đơn giản là tăng thêm do việc quay lại hướng dẫn trực tiếp.

Chúng ta cũng cần chuẩn bị ngay bây giờ cho khả năng có thể cần tiếp tục duy trì sự cách biệt xã hội và hướng dẫn lai. Nếu có, mọi học sinh ở mọi cấp lớp phải được hướng dẫn trực tiếp. Các quỹ của Đạo luật Cứu hộ chỉ được dành cho năm nay, vì khả năng cần thuê chỗ và thuê thêm nhân viên để mỗi học sinh có thể đến trường ít nhất hai ngày, nếu không phải là năm, một tuần. Lập kế hoạch cho tình huống xấu nhất trong trường hợp này, là một công bằng xã hội phải!

Cuối cùng, tôi muốn nói rõ rằng Thành phố cũng đã nhận được quỹ Đạo luật Cứu hộ mà tôi tin rằng nên được triển khai vào mùa hè này với quy mô chưa từng thấy trước đây cho chương trình bồi dưỡng nửa ngày mùa hè cho mọi trẻ em tham gia lớp học nửa ngày hè và thậm chí cho những ai đừng. Đại dịch đã gây ra một thiệt hại khủng khiếp đối với trẻ em và với số tiền một lần này, chúng tôi có thể mang đến cho chúng một mùa hè tuyệt vời nhất trong đời, điều mà tất cả chúng đều cần và xứng đáng, và không có gì có thể cản trở chúng ta làm như vậy.