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La financiación injusta para la educación es un truco sucio para las escuelas de Pensilvania

Cuando un mago sube al escenario, agita una varita, un sombrero o una capa para distraer los ojos de la audiencia de lo que está sucediendo con su otra mano. Como ese mago, muchos en el gobierno estatal quieren distraernos de la "otra mano" de la educación pública. A diferencia del mago, sus cortes son reales. Y duelen. Los defensores de los recortes presupuestarios de educación de Pensilvania señalan el hecho de que la Commonwealth ocupa el octavo lugar en la nación en términos de gasto en educación como parte de la economía. Pero sin una fórmula de financiación justa, debemos mirar para ver si esa financiación se distribuye realmente a quienes la necesitan. Así lo hicimos. No es. Una nueva revisión de la financiación de la educación de Pensilvania, quizás la más completa hasta la fecha, encontró que PA tiene la tercera proporción más alta de estudiantes que asisten a distritos escolares con desventajas financieras. La situación de la financiación en los distritos más ricos de Pensilvania es tan grande que parece compensar el número inaceptablemente alto de distritos pobres y con problemas en el estado. Eso es malo, pero lo peor es que la brecha está creciendo.

Pensilvania ciertamente tiene distritos escolares de alta calidad:una nueva revisión dio es tres de los diez primeros en la nación, con dos de los cinco primeros en el área de Filadelfia. Como era de esperar, esos dos (Tredyffrin / Easttown y Lower Merion) se encuentran entre los distritos escolares más ricos de Pensilvania, si no del país. Es una lástima que la mayoría de los estudiantes de Pensilvania, a diferencia de los de Tredyffrin / Easttown y Lower Merion, no provengan de hogares con ingresos de seis cifras. En 2010, el estudio encontró que los ingresos por estudiante eran $2,000 más altos en los distritos más ricos de Pensilvania que en los distritos más pobres. Para 2013, esa diferencia fue de $3,000. Si desea saber qué sucede cuando un estado se deshace de su fórmula de financiación, eso es todo. Los aumentos de gasto por estudiante en los distritos más ricos superaron ampliamente a los otros 80% de distritos. De acuerdo con la Instituto Americano de Investigaciones, los distritos del 5% más rico de Pensilvania gastaron 60% más por estudiante que los del 5% inferior en 2013.

Entonces, cuando decimos que los recortes de educación y la falta de una fórmula de financiación justa golpean más a los distritos pobres, de esto es de lo que estamos hablando. El estudio encontró que los distritos de baja pobreza gastaron más de $1,000 por estudiante por encima del nivel que necesitarían para lograr resultados promedio. Los distritos de alta pobreza cayeron más de $2,500 por estudiante por debajo de ese nivel, y han empeorado cada año desde los recortes de educación. Pero eso es todo académico, ¿qué son los resultados reales para los estudiantes de Pensilvania? El 80% de los estudiantes de los distritos más ricos, en los que el gasto estaba muy por encima de lo necesario para la adecuación, mostró competencia en matemáticas y lectura en los últimos exámenes PSSA. Menos de 65% de los estudiantes en los distritos de alta pobreza mostraron competencia en matemáticas y menos de 60% mostraron competencia en lectura. Ambos números están cayendo.

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Instituto Americano de Investigaciones

Entonces, ¿dónde deja eso a Pennsylvania? Tenemos algunos de los mejores y más ricos distritos escolares del país, pero eso solo sirve para distraer la atención de ser "el hogar de muchos de los distritos escolares públicos locales más desfavorecidos financieramente en la nación", gracias a estar "entre los más regresivamente financiados sistemas educativos estatales en la nación ”, con“ entre las contribuciones de ayuda estatal más bajas a los distritos escolares públicos locales en las regiones ”debido a los recortes presupuestarios que obligan a los distritos a depender de los impuestos a la propiedad. La respuesta es clara: Pensilvania necesita una fórmula de financiación justa para la educación, de modo que los niveles de financiación estén dictados por la necesidad, no por los impuestos a la propiedad. De lo contrario, continuará esa tendencia a la baja para los estudiantes más pobres de PA.