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Evitar otra crisis de financiamiento escolar en Filadelfia comienza con el Ayuntamiento

Últimamente, la llegada de la primavera significa que los habitantes de Filadelfia pueden contar con tres cosas: grandes esperanzas para los Phils en Clearwater, impuestos vencidos y la estafa del Distrito Escolar de Filadelfia. Si el año pasado lució mal, este año luce peor. El Distrito va a necesitar otro $300 — posiblemente $400 — millones para abrir puertas en 2014.

El presupuesto del distrito escolar aún está desequilibrado a pesar del plan estatal mal construido de financiamiento federal único y ventas de edificios de escuelas públicas que resultaron en solo $2 millones de los $120 millones que necesita el Distrito Escolar de manera continua. Mientras sacaba muy poco de las arcas del estado, el gobernador impulsó un plan para dirigir el uno por ciento del impuesto sobre las ventas actual de la ciudad al distrito escolar. Ese es un plan que podría traer al Distrito $120 millones anualmente, si es aprobado por el Concejo Municipal.

Aunque el distrito ha perdido millones en ayudas estatales desde 2011, el pasado agosto el portavoz de la oficina del presidente del Consejo dijo, "El Ayuntamiento aprobará una extensión del impuesto sobre las ventas". Pero hasta la fecha nada se ha movido. En diciembre, PCCY y miembros de una amplia coalición de organizaciones de defensa de la educación le dieron a la Legislatura en "D" y al Concejo Municipal un "C-" por no hacer todo lo que se esperaba de las escuelas. Los grupos pidieron al Consejo que apruebe la transferencia del impuesto sobre las ventas antes del 31 de marzo. El objetivo de la Coalición es presionar al Concejo Municipal para que actúe para que Harrisburg no pueda usar la inacción local como excusa para no apropiarse de un nivel razonable de ayuda estatal para el Distrito Escolar.

Nos guste o no, este es el problema de Filadelfia. De los más de 250 legisladores en Harrisburg, solo 35 tienen distritos que incluyen parte de Filadelfia. Por lo tanto, la mayoría de los funcionarios electos del estado se sienten, en el mejor de los casos, indiferentes a nuestros problemas de financiamiento local. Es por eso que el Ayuntamiento de Filadelfia debe dar el primer paso. Hacerlo puede ser una señal de paz para el estado de que los habitantes de Filadelfia están dispuestos a hacer su parte.

Al mismo tiempo, está claro que el estado no se ofrece exactamente como voluntario para ayudar; de hecho, la oficina del gobernador ya está llorando pobre. El Secretario de Presupuesto Charles Zogby ha proyectado un déficit de $1.4 mil millones que requerirá recortes, nuevos ingresos o una combinación de los dos ”, dijo Informes AP. Si están tan ansiosos por conseguir efectivo, ¿por qué impulsó el gobernador un plan para reducir la tasa de impuestos corporativos casi un tercio comenzando el próximo año? De acuerdo con la Centro de políticas y presupuesto de PA, en 2003-2004 el costo de las exenciones tributarias corporativas para el estado fue de $850 millones. El año pasado fue de $3,2 mil millones. Además, las estimaciones presupuestarias anteriores de la Oficina de Presupuesto del Gobernador han demostrado que tienden a exagerar los gastos proyectados y subestimar drásticamente los ingresos esperados.

Lo que se necesita es un gran negocio. Toda política es un proceso de “dar y recibir”. Dar el primer paso y aprobar el cambio del impuesto sobre las ventas mientras se insta al estado a aprobar el aumento del impuesto a los cigarrillos que ya aprobó el Ayuntamiento para cubrir los costos de pensión de Filadelfia puede ser una forma de salvar la cara de hacer que estos socios hostiles comiencen a trabajar juntos.

La administración ha mostrado su voluntad de aumentar el gasto en educación, pero no está claro si está dispuesta a poner dinero nuevo confiable sobre la mesa. Según The Inquirer, "Corbett no propondrá nuevas fuentes de ingresos para cubrir la inversión". Según los informes, su idea es encontrar el dinero en ahorros para pensiones. Incluso los líderes de su propio partido dudan de que el gobernador lo haga. “Será interesante ver cómo se logra”, dijo el presidente de Asignaciones del Senado, Jake Corman, “dado un estimado de $1.5 mil millones en nuevos costos para pensiones, Medicaid y prisiones. La perspectiva de $100 millones en ahorros para pensiones 'es un paso en la dirección correcta', dijo Corman, 'pero necesitaremos ingresos o ahorros sustanciales para invertir en educación' ”. 

Nos guste o no, con el dinero del estado escaso, el impuesto a las ventas para las escuelas es una oportunidad que el Ayuntamiento no puede permitirse dejar pasar. Las cosas ya se han vuelto bastante malas. PCCY se enteró recientemente de que solo hay 16 bibliotecarios en todo el distrito y, de manera alarmante, solo una enfermera por cada 866 niños y un consejero por cada 600 estudiantes. No podemos permitir que esto se convierta en el status quo. Pero si el Ayuntamiento no toma medidas sobre el impuesto a las ventas y $120 millones de ingresos anuales, este tipo de horrores escolares podrían ser la menor de nuestras preocupaciones.