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Testimonio sobre la legislación sobre deducción de impuestos por el cuidado de niños en el hogar - Proyecto de ley de la Cámara de Representantes 2035 de PA

Audiencia pública del Comité de Políticas de la Cámara de Representantes sobre la legislación sobre deducción de impuestos por el cuidado de niños en el hogar, edificio del municipio de West Goshen, 1025 Paoli Pike, West Chester, PA 19380.

Testimonio sobre el proyecto de ley de la Cámara 2035

Presentado por Bill Shoffler, Coordinador de campaña de PreK para PA, Condado de Bucks, PA, Ciudadanos públicos para niños y jóvenes

Gracias por esta oportunidad de hablar con usted hoy sobre las necesidades de las familias de ingresos medios y la falta de acceso a un cuidado infantil de calidad. Soy Bill Shoffler, el Coordinador de Campaña de PreK para PA del condado de Bucks en Public Citizens for Children and Youth, una organización de políticas y defensa de los niños que trabaja en nombre de los niños en el sureste de Pensilvania.

Tengo 2 hijos que han asistido a programas de educación infantil de calidad en el condado de Bucks y todavía recuerdo la dificultad de llegar a fin de mes pagando por un programa de cuidado infantil de calidad.

Durante los últimos 3 años, el Commonwealth ha avanzado en la expansión de la disponibilidad de educación infantil de calidad, especialmente para niños de 3 y 4 años de familias de bajos ingresos. Eso es bueno, pero debemos hacer más.

Tenemos un problema aquí. Las personas de ingresos medios están perdiendo la capacidad de participar en el cuidado infantil de calidad en el condado de Chester y los niños de 3 y 4 años de familias de ingresos medios se están perdiendo. Hay más de 12,000, niños de 3 y 4 años en el condado de Chester y, en los niveles de elegibilidad actuales, solo alrededor de 4,000 son elegibles para PreK y cuidado infantil subsidiado. En lugar de exprimir al trabajador de ingresos medios, su proyecto de ley inicia la conversación sobre cómo podemos ampliar estos importantes beneficios a más familias que necesitan ayuda para ofrecer programas de primera infancia de calidad para sus hijos.

En el condado de Chester, el 61% de los niños menores de 5 años tiene a todos los padres en la fuerza laboral e incluso con 2 ingresos, muchas familias luchan por pagar el alto costo del cuidado infantil de calidad a tiempo completo. En 2014, el costo promedio de la atención a tiempo completo fue $11,596 para un niño en edad preescolar y $25,376 para un bebé y un niño en edad preescolar, el más alto de la región. Eso es 11.5% o 25% de un ingreso familiar de $100,000.

Si utiliza la mediana del costo del condado de Chester, el beneficio de la deducción fiscal prevista en su factura, para una familia del condado de Chester que presenta una declaración conjunta y gana $100,000 / año sería $307. Combinado con el crédito fiscal federal de $600, esta familia se beneficiaría con $907, en su factura de impuestos. Este es un ahorro para una familia de clase media. No obstante, este beneficio no aborda completamente el tema de la calidad.

PCCY sugeriría que el proyecto de ley podría mejorarse si fuera un crédito fiscal de $2,000, por niño en cualquier año y hasta $4,000 por niño durante el transcurso de la inscripción de ese niño en un programa de alta calidad con Keystone. Calificación de estrellas 3 o 4. Sugerimos que dicho crédito esté disponible para las familias que ganan 250% del ingreso medio estatal o alrededor de $134,000 al año. Este límite de ingresos ahorrará recursos estatales al asegurarse de que el dinero llegue a las familias que más lo necesitan. Las familias pagarían directamente al proveedor. Además, para que la propuesta sea más eficaz, le instamos a que considere pasar de un crédito de deducción a un crédito fiscal. Tal cambio daría a las familias trabajadoras y de ingresos medios un beneficio aún mayor.

Actualmente, 26 estados ofrecen alivio a través de deducciones fiscales o créditos fiscales y ofrecen un rango de valor desde $200 en Montana hasta aproximadamente $2,300 en el estado de Nueva York. Hay elementos del modelo de créditos fiscales por preparación escolar de Louisiana que quizás desee considerar. Ese modelo ofrece dos posibles créditos para familias. El primero es para el cuidado infantil de cualquier tipo y el segundo está ligado a la calidad. Los padres que eligen una calidad superior reciben créditos más altos. El paquete de Louisiana también ofrece créditos a proveedores de mayor calidad y créditos para el desarrollo del personal.

BENEFICIOS DE REDUCIR COSTOS Y AMPLIAR LA DISPONIBILIDAD DE UNA EDUCACIÓN DE CALIDAD EN LA PRIMERA INFANCIA

Por supuesto, usted sabe que los niños, las familias, los contribuyentes, las escuelas, las comunidades y las empresas se benefician de una mayor participación en programas de educación infantil de calidad. Ampliar las opciones de participación a las familias de clase media aumenta los beneficios, por lo que instamos a avanzar en una propuesta que asegure que las familias de clase media y trabajadora sean las beneficiarias de tal crédito fiscal.

Está bien documentado que la participación en educación infantil de calidad respalda una mayor inscripción en programas universitarios y técnicos, reduce el encarcelamiento y la interacción con el sistema de justicia penal, reduce los costos de servicios sociales, reduce los costos de remediación y educación especial en K12, y produce una vida sana habilidades de socialización prolongadas mientras se prepara a los niños para K12.

Un beneficio del que no se habla a menudo es la estabilidad de la fuerza laboral. Antes de la última recesión, Forbes enumeró la falta de cuidado infantil estable como una de las principales causas de inestabilidad en el lugar de trabajo, lo que agregó un costo de hasta $3,000 / año para los empleadores de trabajadores asalariados por hora y $2,600 / año para trabajadores asalariados.

Los salarios perdidos también tienen un impacto profundo en la pobreza y las economías locales. Un estudio del Center for American Progress indica que cuando una trabajadora típica deja la fuerza laboral durante 5 años para cuidar a los niños, el cuidador de tiempo completo podría perder más de $400,000 en ganancias de por vida. Y un informe de 2017 de la propia Oficina Fiscal Independiente de la Commonwealth encuentra que cada dólar gastado en educación infantil temprana agrega más de $2.00 a la economía local.

CONCLUSIÓN

Las familias trabajadoras de clase media creen que los programas de calidad para la primera infancia son una buena idea. Eligen no enviar a sus hijos porque no pueden pagarlo. Al expandir la disponibilidad de programas de educación infantil de calidad a través de la desgravación fiscal, las familias, las comunidades y las empresas en el condado de Chester y en todo el estado se benefician. PCCY elogia a la Representante Comitta por avanzar en esta importante discusión destinada a asegurar que cada niño obtenga la base temprana de programas de aprendizaje temprano de alta calidad que, afortunadamente, han demostrado tener un impacto positivo durante toda la vida.