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¿Por qué el estado no está enfocando la expansión de la primera infancia a las áreas con mayor necesidad?

El gobernador Corbett anunció recientemente una $9,8 millones de expansión de Pre-K Counts, repartidos en 27 condados. Mientras el Departamento de Educación estaba considerando adónde iría ese dinero, su Oficina de Desarrollo Infantil y Aprendizaje Temprano publicó un informe describiendo diez condados donde los niños corren mayor riesgo y podrían beneficiarse más de una mayor financiación. ¿Crees que ahí es donde dirigieron los fondos? Piensa otra vez. Y, una vez más, Filadelfia se ve defraudada.

El informe del Departamento de Educación clasifica los condados en cuatro niveles de riesgo, de bajo riesgo a alto riesgo. Al enfatizar la necesidad de dirigir los fondos a condados de alto riesgo como Filadelfia, el informe establece que “la manera de ayudar a los niños a alcanzar su potencial y tener éxito es a través de una educación y cuidado infantil de calidad. Esas oportunidades son especialmente importantes para los niños afectados por condiciones que los ponen en riesgo de no cumplir con los estándares académicos mínimos y fracasar en la escuela ”. Así que está bastante claro a dónde debería ir el dinero. "Las investigaciones muestran consistentemente que los niños en riesgo de fracaso escolar se benefician de oportunidades de aprendizaje temprano de calidad, con beneficios económicos y educativos que se extienden a nuestras familias, comunidades y el estado". Pero el análisis de PCCY encontró que menos de una cuarta parte del nuevo dinero se destinará a ayudar a los niños en los condados de alto riesgo. Lo que es aún peor, los condados de mayor riesgo recibieron menos de $800,000 más de cuatro condados que el estado considera de bajo riesgo.

Si los fondos se distribuyeran según la necesidad, PCCY descubrió que Filadelfia recibiría alrededor de 60%, o $6 millones. En cambio, Filadelfia vio menos de $1.7 millones, con solo $628,800 yendo al Distrito Escolar de Filadelfia. Aquí es donde se pone peor: tradicionalmente, el Distrito Escolar ha tenido la única subvención de Pre-K Counts y ha subcontratado con casi 50 sitios asociados de la comunidad. Dado que solo otros cuatro grupos de la ciudad recibieron fondos adicionales, la mayoría de los proveedores de la ciudad no podrán contar con ningún dinero nuevo.

Early Ed funds going to less needy counties (2)

 

El Departamento de Educación no explica no solo por qué instituciones limitadas para solicitar financiación para más de 80 plazas, sino también cómo eligió otorgar los fondos donde lo hizo. Si el Departamento de Educación se tomara en serio la provisión de atención y educación temprana de calidad para los niños con mayor riesgo, lo habría hecho exactamente. Aparentemente ignoró su propio informe y eligió distribuir los fondos por todo el estado sin pensar en las necesidades. Los distritos escolares urbanos que luchan por mantenerse a flote podrían haber usado una enorme cantidad de fondos adicionales para Pre-K; en su lugar, se limitaron arbitrariamente a 80 escaños para que el estado pudiera distribuir más el dinero. En la visión deformada de Harrisburg, el dinero se destinó a quienes más lo necesitaban: los muchos legisladores estatales que se presentarán a la reelección en menos de cuatro semanas y que ahora tienen una última victoria que señalar antes del día de las elecciones.