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Bartram High cortó su programa de artes visuales. ¿Qué significa esto para los estudiantes? - 2 de julio de 2015

El Inquirer imprimió un artículo sobre Bartram High School verse obligado a cortar su clase de arte debido a restricciones presupuestarias. En respuesta al artículo, la Greater Philadelphia Cultural Alliance, PCCY, la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa de la Alcaldía y el Programa de Artes Murales de Filadelfia han preparado una declaración sobre esta situación y la importancia de los programas artísticos en las escuelas públicas:

La semana pasada, Bartram High School anunció que se verá obligada a eliminar el programa de artes visuales que ha mantenido a muchos de sus estudiantes comprometidos y emocionados por venir a la escuela. Esta pérdida es una situación verdaderamente trágica para la ya notoriamente atribulada escuela Southwest Philadelphia, pero a pesar de las súplicas de estudiantes y maestros para salvar el programa, la administración dice que tiene las manos atadas.

Esto deja a la música como la única materia optativa general disponible en Bartram, una tragedia considerando cuánto el arte y la música hacen para ayudar a los estudiantes a tener éxito. Según los datos compilados por Americans for the Arts, los estudiantes que están expuestos a la programación artística regular durante la escuela secundaria tienen cuatro veces más probabilidades de ser reconocidos por sus logros académicos y, en promedio, obtienen 100 puntos más en el SAT. Además, los estudiantes que tienen acceso a la programación artística regular tienen menos probabilidades de abandonar la escuela. A nivel nacional, los estudiantes de nivel socioeconómico bajo tienen una tasa de abandono escolar de 22%, pero la tasa de abandono de los que se dedican a las artes se reduce a solo 4%. Dada la tasa general de deserción escolar de 65% en las escuelas públicas de Filadelfia, está claro que más recursos artísticos, no menos, ayudarán a que los niños sigan en la escuela.

Cuando las escuelas se enfrentan a difíciles desafíos presupuestarios, con demasiada frecuencia los programas de arte son lo primero en la tabla de cortar. La comunidad artística y cultural sin fines de lucro reconoce este problema y está haciendo cada vez más para compensar el problema. En el año fiscal 2015, el Fondo Cultural de Filadelfia otorgó $350,000 en subvenciones de Enriquecimiento de las Artes Juveniles, que brindan apoyo a proyectos para programas de educación artística que prestan servicios a estudiantes K-12 en el Distrito Escolar de Filadelfia; El Proyecto Picasso de Ciudadanos Públicos para la Infancia y la Juventud otorgó subvenciones a 15 escuelas para reforzar su oferta artística a través de asociaciones con un artista u organización cultural; Desde 2010, la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa ha exhibido obras de arte de estudiantes K-12 en todo el Ayuntamiento, y este año obtuvo una donación de Blick Art Materials por un total de $15,000 para que las escuelas participantes compren suministros para sus programas. ; y desde 2013, el programa STAMP de la Greater Philadelphia Cultural Alliance ha seguido brindando a los estudiantes de secundaria de Filadelfia la entrada gratuita a las 15 principales atracciones artísticas y culturales.

También hay innumerables ejemplos de artistas individuales y organizaciones que trabajan incansablemente en toda la región para llegar a los jóvenes y complementar la falta de exposición a las artes que están obteniendo en sus aulas, como el vehículo móvil itinerante de arcilla de The Clay Studio, el programa de artes murales de la ciudad de Filadelfia en la escuela proyectos de clase, la serie de programas educativos basados en las artes de ArtWell que se han adoptado en más de 30 escuelas, y el trabajo de Philadelphia Young Drawrights con maestros de aula y en laboratorios de dramaturgia después de la escuela. Pero si bien los esfuerzos del sector cultural y otros partidarios de la educación son ciertamente loables, no pretendemos ser una solución completa; no podemos llegar a todas las escuelas solos.

En Filadelfia, donde la situación es más crítica, necesitamos un plan cultural a largo plazo para toda la ciudad que incluya estrategias efectivas para mantener el arte y la música en las escuelas. Pittsburgh, Denver, Charlotte, Portland y San Francisco han elaborado planes culturales integrados que incluyen una amplia participación de la comunidad y fondos culturales dedicados para los bienes culturales y la educación artística, y Filadelfia y sus estudiantes merecen lo mismo. Un plan cultural de Filadelfia debe incluir pasos de acción concretos para garantizar no solo clases de arte, sino también la integración de las artes en otro plan de estudios y la expansión de oportunidades en la escuela para artistas docentes calificados.

Sin embargo, el problema no comienza ni termina con Filadelfia. Es hora de que nuestros funcionarios electos en todos los niveles hagan de la educación artística una prioridad en la lucha general para salvar nuestras escuelas públicas. Los recortes de fondos estatales han devastado los programas de arte en las escuelas de nuestra ciudad, incluida Bartram. Es hora de restaurar esos recortes para que los directores puedan seguir adelante con los planes de contratar y volver a contratar a los maestros de arte perdidos. Asimismo, el Departamento de Educación debería establecer, y la Asamblea General debería apoyar, un Sistema de Datos de Educación Artística en todo el estado (según lo propuesto por la Red de Educación Artística de Pensilvania). Una base de datos en todo el estado sería una herramienta esencial para que los legisladores, los educadores y el público en general analicen dónde está disponible actualmente la programación de educación artística y dónde falta, y determinar sus impactos locales y planificar en consecuencia.

Para muchos estudiantes, el arte es la razón por la que se levantan y van a la escuela todas las mañanas. El arte no es solo una electiva para nuestros estudiantes; es imprescindible. Es hora de que nuestros líderes de la Ciudad y el Estado den prioridad a mejorar la educación pública, incluida la programación artística, que nuestros estudiantes necesitan y merecen.