قانون الإنقاذ الأمريكي: منشورات وموارد للعائلات والمدارس والمجتمعات: أحصل عليها الآن!

القبعة غير العادلة تترك أطفال فيلادلفيا خارج مرحلة ما قبل الروضة

أفضل طريقة لضمان حصول الطفل على تعليم ناجح هي البداية القوية. أفضل طريقة لضمان حصول كل طفل على هذه البداية القوية هي تمويل برامج صف ما قبل الروضة عالية الجودة. لسوء الحظ ، يغطي تمويل بنسلفانيا لمرحلة ما قبل الروضة أقل من 20 بالمائة من الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 3 و 4 سنوات والذين يحتاجون إليه. لحسن الحظ ، أعلنت الولاية عن تمويل موسع بقيمة $10 ، ولكن هناك مشكلة: لا تتوقع أن ترى فرقًا كبيرًا في فيلادلفيا. يمكن للمقاطعات التقدم فقط لما يصل إلى 80 مقعدًا جديدًا مع توسيع التعداد قبل رياض الأطفال. هذا جيد لأماكن مثل مقاطعات فورست وكاميرون ، حيث لا يوجد أكثر من 80 طفلًا تتراوح أعمارهم بين 3 و 4 سنوات في المقاطعة بأكملها. لكنها لا تفعل الكثير لمساعدة 39000 طفل مؤهل في فيلادلفيا.

وجد تحليل PCCY أن أكثر من 13% من الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 3 و 4 سنوات في ولاية بنسلفانيا يعيشون في فيلادلفيا - أي أكثر من طفل واحد من كل ثمانية أطفال على مستوى الولاية! فلماذا يتم تحديد منطقة فيلادلفيا التعليمية في نفس الثمانين موقعًا مثل المناطق التعليمية الأصغر والأكثر ثراءً والتي تعترف وزارة التعليم بالولاية بأن أطفالها معرضون "لمخاطر منخفضة" بدون برامج تعليمية إضافية في مرحلة الطفولة المبكرة؟ تعترف الولاية بفيلادلفيا باعتبارها ثاني أكثر المقاطعات عرضة للخطر ، فلماذا تقصر المقاطعة على مقاعد جديدة لـ 2% فقط من أطفالها في سن ما قبل الروضة؟

لا تقتصر عملية التقديم على المناطق التعليمية ، لذلك من الناحية الافتراضية ، يمكن لمقدمي الخدمة المؤهلين الآخرين التقدم لشغل مقاعد في فيلادلفيا. لكن من غير المعروف عدد مزودي ما قبل الروضة المؤهلين الآخرين الذين تقدموا بطلبات ، وقاومت الدولة الإفراج عن قائمة المتقدمين. تم منح المجموعات أسبوعًا واحدًا فقط بعد الإعلان لطلب الأموال من وزارة التعليم. في حين أن مدارس الحضانة ومراكز رعاية الأطفال المرخصة ، على الرغم من أنها مؤهلة للحصول على التمويل ، إلا أنها لا تملك في كثير من الأحيان كتاب منح داخلي وقد لا تكون قادرة على التقدم في الوقت المناسب إذا لم يتلقوا البريد الإلكتروني للولاية على الفور. أيضًا ، نظرًا لنموذج تقديم الخدمة الفريد في فيلادلفيا ، لا يرغب معظم موفري خدمات Pre-K Counts في الحصول على منحهم الخاصة. عقدت المنطقة التعليمية المنحة الوحيدة وعقود من الباطن مع شركاء المجتمع في ما يقرب من 50 موقعًا في جميع أنحاء المدينة ، وهو نموذج يسعد معظم الشركاء بالالتزام به.

منذ إنشائه ، احترم برنامج عد ما قبل الروضة هذه الشراكات وأعطى الأولوية لهذه الشراكات بين المناطق التعليمية ومقدمي مرحلة ما قبل الروضة المجتمعية عالية الجودة. تدرك الولاية ذلك وقد سمعت شكاوى في العام الماضي ، عندما تم توسيع البرنامج بمقدار 5% وتم منح الحاصلين على المنح الجدد مقاعد جديدة فقط ، حصلت فيلادلفيا على صفر زيادة في الدولارات ولا مقاعد إضافية. هذه هي السنة الثانية التي يعاقب فيها نهج الولاية لتوسيع أعداد ما قبل الروضة فيلادلفيا على نموذجها ولا يحترم سياسة السيطرة المحلية الراسخة.

إذا كانت الدولة تريد مساعدة أولئك الذين هم في أمس الحاجة إليها ، فلماذا وضع سقف منخفض وتعسفي بدلاً من نظام قائم على الحاجة ونصيب الفرد؟ لأن الهيئة التشريعية ليست مهتمة بمساعدة أولئك الذين هم في أمس الحاجة إليها - فهم مهتمون بمساعدة أولئك الذين يصوتون لهم. قال المشرعون الرئيسيون صراحة أنه ليس لديهم مصلحة في مساعدة طلاب فيلادلفيا دون إعطاء نفس التمويل لمقاطعات أخرى ، بغض النظر عن الحاجة الملحة هنا. سيسمح الحد الأقصى لعدد المقاعد البالغ 80 مقعدًا للمشرعين على مستوى الولاية بالعودة إلى مناطقهم في يوم الانتخابات والقول "انظر ماذا فعلت لأطفالنا". ما لن يتمكنوا من قوله هو ، "انظر كيف ساعدت أولئك الذين يعانون أكثر من غيرهم."

في الأيام المقبلة ، ستمنح وزارة التعليم خانات توسعة ما قبل الروضة ، وتوزع $10 مليون عبر الولاية. لن تتلقى مقاطعة فيلادلفيا التعليمية ، على الرغم من حاجتها الكبيرة ، أكثر من 80 مقعدًا جديدًا. مع عدم وجود صيغة قائمة ، لن يذهب التمويل أبدًا حيث تشتد الحاجة إليه. تدعي الدولة بحق أن التوسع "يمكن أن يفتح أبواب الفرص لكل طفل ليحقق أداءً جيدًا في المدرسة والقوى العاملة وفي الحياة". لكنها لن تفتح الكثير من الأبواب في فيلادلفيا.